赤トンボの戦い

20191123 万葉集表紙1200
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何発もの弾が、赤トンボに命中しました。いや、命中したはずでした。ところが、赤トンボは、墜ちない。対空砲火の弾は、敵機に当たると炸裂するようにつくられているのです。ところが赤トンボは、布張りです。弾は当たっても、貫通してしまうから炸裂しない。


20191208 九三式中間操縦練習機
画像出所=https://www.webmodelers.com/201607iwama93chuuren.html
(画像はクリックすると、お借りした当該画像の元ページに飛ぶようにしています。
画像は単なるイメージで本編とは関係のないものです。)


「赤トンボ」というのは、昭和九年に練習機として採用された複葉の飛行機に付けられた「あだ名」です。
正式な名称は「九三式中間操縦練習機」といいます。
フレームは鋼管製なのですが、躯体は木、翼は布張りです。
日頃は練習機として機体を視認しやすい「オレンジ色」に塗装されていたことから、多くの国民から「赤トンボ」の名称で親しまれました。

ただし、飛行機としての性能は、当時使用されていた戦闘機などと比べて圧倒的に低いものです。
たとえば当時の戦闘機は、だいたい時速600キロくらいのスピードで飛んだのですが、「赤トンボ」は250キロの荷物を積むと飛行速度が最大で時速130キロくらいに落ちてしまいます。
しかも飛ぶためにはエンジンを全開にしたフルスロットル状態で、ようやく空に浮いているという状態でした。
しかも大東亜戦争の末期には、自動車で言ったらすでに11年落ちです。
当時の軍用機としては、相当型落ちの旧式飛行機です。

ただ、良いところもあって、燃料のガソリンに、アルコールを混入した「八〇丙」という劣悪な燃料でも飛ぶことができました。
大東亜戦争末期の昭和20年は、日本の石油輸入量はゼロです。
こうした機は、ある意味、たいへん貴重な存在でもあったわけです。

そんな「赤トンボ」が、見事、特攻作戦を成功させ、米駆逐艦キャラハンその他三隻の艦艇を撃沈破の大戦果を挙げた・・・というのが今日のお話です。



20191006 ねずラジ
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昭和20年7月24日のことです。
台湾の竜虎海軍基地で九三式中間操縦練習機(赤トンボ)で、夜間爆撃訓練をしていた三村弘上飛曹以下8名は、「特攻隊編入」の命令を受けました。
7月26日早朝、台湾の新竹基地に到着した彼らに、「神風特別攻撃隊第三竜虎隊」の命名式と別盃式が行われました。
式が終わると、彼らはすぐに出発しました。
台湾の宜蘭基地を経由して、石垣島に向かい、そこから先島諸島、宮古島へと移動するのです。

これは本来なら、台湾からひと飛びの距離です。しかし、それができるだけの性能が、この飛行機にはありません。
燃料も持たなかったし、とにかく速度が遅いから、飛ぶのに時間がかかるのです。
この移動だけでも九三式中間操縦練習機にとっては、たいへんなことでした。

実は、「第三竜虎隊」に先だって「第一、第二竜虎隊」が台湾を出発しています。
しかし第一も第二も、飛行中に機体に故障が続出。
さらに天候不良が重なって、両隊ともほぼ全機が与那国島へ不時着し、飛行不能となり、攻撃が中止されていたのです。
こういう機まで、特攻作戦に参加させる。
特攻機の向かう先は、沖縄の海でした。
そこまでして日本は沖縄を護ろうとしたのです。

28日夜半、「第三竜虎隊」は、赤トンボに、250キロ爆弾をくくりつけました。
これは無茶な話で、当時の戦闘機は2000馬力級です。
赤トンボのエンジンは、わずか300馬力です。
爆弾をくくりつけたとたん機の性能の限界に挑む飛行になるのです。

おかげで宮古島を離陸してすぐに、8機の内の1機がエンジントラブルに見舞われてしまいました。
限界を超えてエンジンを全回させっぱなしにしているのです。無理もありません。
やむをえず、その機は引き返しました。
引き返した機は、ようやく宮古島に到着したのですが、着陸までエンジンが持たず、機が大破しています。

残る7機は、三村隊長機を先頭に、整然と隊列を組んで沖縄に向かいました。
しかしやはりエンジンが不調となり、2機がいったん宮古島に引き返しています。
残る5機は、そのまままっすぐに米艦隊の群がる沖縄の海に向かいました。

沖縄までたどり着くだけでもリスキーな赤トンボです。
その沖縄の海には、見渡す限りの米軍、大艦隊がいます。
到着したとしても、速度の遅い赤トンボに、猛烈な敵の対空砲火をかいくぐって、見事、特攻を成功させることができるのか。

三村隊長は、出発前の日記に、
「九三中練で死ぬとは思いもよらず」
「九三中練とはちょっと情けないが、我慢しよう」
と書いています。
どうみても、できるはずもないような作戦だったのです。

ところが奇跡が起こります。
まず赤トンボ隊は、米軍のレーダーに発見されなかったのです。
いや正確には、レーダーに発見されたのです。
ところが飛行機と思われなかったのです。

実は米艦隊は、当時、最新式のレーダー探知機を使って、赤トンボ隊を150キロ手前で捕捉していました。
ところが赤トンボは、極めて操縦性能の良い練習機です。夜の海を海上すれすれに飛んでいます。
そのためレーダーに捕捉されにくく、しかも機体は木と布です。たまにレーダーに反応しても、光点は、点いたり消えたり。
しかもあまりに飛行速度が遅い。

米艦隊の中でも議論になったそうです。
「レーダーに写ったこの光点は、鳥か、飛行機か、誤反応か?」
というわけです。
本来なら特攻攻撃に備えて準備万端整えるのに、その迷いが米軍の戦闘準備を遅らせました。
そして米軍がようやく「敵機だ」と気が付いたときは、すでに赤トンボ隊は、艦隊のわずか20キロ、到着までわずか10分弱の距離まで近づいていたのです。

「敵機来襲!」
米艦隊は大慌てて、特攻攻撃に備えました。
けれど、当時の艦船の戦闘準備というのは、そんなに何分でできるような簡単なものではありません。艦上は大混乱に陥ります。

「敵は、どこだ!?」
見れば、もう目の前を超低空で日本機がやってきています。しかもそれはなんと、古式ゆかしい二枚羽根の複葉機です。

当時、米軍が日本の特攻機対策のために採用していた対空用の高射砲は、飛来する飛行機のすぐそばで破裂すると、弾薬の中の鉄片が四散し、弾が直接当たらなくても、敵機を撃墜できるというものでした。
ところが、練習機赤トンボは、あまりの低空飛行です。
高性能高射砲を、その角度で撃ったら、友軍の艦船に弾が当たってしまう。

それでも果敢に近距離砲を使って、米艦隊は全艦をあげて迎撃を行いました。
滅茶苦茶に弾が飛んでくる。
赤トンボは、低速です。
何発もの弾が、赤トンボに命中しました。
いや、命中したはずでした。
ところが、赤トンボは、墜ちない。

対空砲火の弾は、敵機に当たると炸裂するようにつくられているのです。
ところが赤トンボは、布張りです。
弾は当たっても、貫通してしまうから炸裂しないのです。
エンジンか、燃料タンクか搭乗員に命中しない限り墜ちない。

三村隊長以下五機の「第三竜虎隊」は、全機、敵弾を受けて機体を穴だらけにしながら、さらに敵艦隊に肉迫しました。
敵の輸送船には目もくれません。
狙いはあくまで敵の軍艦です。

最初の一 機が、米軍の誇る最新鋭駆逐艦「キャ ラハン」の右舷に体当たりしました。
赤トンボは低速で、しかも機体も軽いから、艦上で爆発炎上して木端微塵になりました。
通常これだけでは固い装甲を施した駆逐艦は沈没しません。
ところが赤トンボが、やっとのこと で吊り下げてきた250キロ爆弾は装甲弾です。
爆弾は機関室まで突入し、そこで大爆発を起こしました。
「キャラハン」の機関室のすぐ脇には、対空弾薬庫がありました。
炎はこれに誘爆し、艦は大爆発炎上したのです。
そして午前2時35分に沈没してしまいました。
あっという間の得出来事でした。

米軍は、大東亜戦争当時の自軍の被害については、いまにいたるまで、その場であっという間に完全に沈没した 艦以外は「沈没」として発表していません。
たとえば大破炎上して数時間の後に沈んだ船は、それが敵である日本の船なら「撃沈」に加えられますが、自軍の船なら「大破」として発表しています。
戦いの場では沈んでいないというわけです。

けれどこのときの「キャラハン」は、どうにも誤魔化しようのないものでした。
まさに「沈没」とされました。
そしてこの駆逐艦「キャラハン」が、 米軍の発表する最後の「特攻機に沈められた艦」となりました。

続く二番機は、「キャラハン」のすぐ近くにいた駆逐艦「プリチット」に突入しました。
「プリチット」 の対空砲火開始は、なんと赤トンボとの距離が1500メートルに迫ったときでした。
それでもギリギリ、艦のわずか1.8メートル手前で、赤トンボを撃墜しました。しかしこの日のために訓練を積んだ「第三竜虎隊」の執念だったのでしょうか。
赤トンボは、海上に激突する寸前に、搭載した250キロ爆弾を、機体から切り離したのです。
爆弾は海面に激突する赤トンボを離れ、弧を描いて「プリチット」 に命中しました。
「プリチット」は、大破炎上します。

このことは、艦までわずか1.8メートルの距離にまでせまった赤トンボの機体の中で、パイロットに意識が残っていたことを示しています。
死のほんの何秒の瞬間まで、その闘志が衰えていなかったのです。
おそらくその時点で、彼の全身には敵の重火器の砲火があたり、もしかしたら肉体の一部は飛ばされてなくなっていたかもしれません。
そういう過酷な状況の中で、それでも彼は操縦桿をひき、爆弾投下スイッチを操作して爆弾を当てているのです。まさに闘神です。

「プリチット」の近くにいた、米駆艦「カシンヤング」は、「赤トンボ」 二機を撃墜しました。
ところが、いったん宮古の基地に引き返した「赤トンボ」 二機が、機体の整備を終え、すぐに後方から迫ってきていたのです。

この二機も、やはり米軍のレーダーに発見されずに飛来しました。
そして気付いたときに は、最初の特攻攻撃が終わってホッとひといきついていた「カシンヤング」 の目の前にこつ然と、その複葉の機体をあらわしていたのです。
「カシンヤング」は、迎撃準備をするヒマさえありませんでした。
超低空を飛行してきた二機の「赤トンボ」は、仲間の敵討ちとばかり「カシンヤング」 の右舷に激突しました。
「カシンヤング」 は、艦の中央部が大爆発し炎上しました。
この戦闘で「カシンヤング」は22人が戦死、45人が重傷を負っています。

さらにこの戦いで、米駆逐艦の「ホラスAバス」にも特攻機が命中しています。
タイミングからして、これも赤トンボの第三竜虎隊による戦果であるとしか考えられません。
結局、「第三竜虎隊」7機中5機が命中しています。
成功率七割です。
大戦果です。

いま、宮古島の市営陸上競技場の東の嶺に、彼ら「神風特攻隊第三次竜虎隊」の碑が建っています。
そこには、次のように記載されています。

*********

【建碑の由来】
もう何も思うまい何も思うまいと
思うほどこみ上げる父母への思慕
故郷の山河。
今生の別れの瞼にうかぶ月影淡く
孤独を伴に無量の思いを抱き
唯ひたすら沖縄へ
この胸中いかにとやせん。
ああ途絶の死真に痛恨の極みなり

 1945年7月29日夜半
 神風特別攻撃隊第三次竜虎隊上飛曹 三村弘
 一飛曹 庵 民男
  同  近藤清忠
  同  原  優
  同  佐原正二郎
  同  松田昇三
  同  川平 誠

義烈七勇士は、
日本最後の特攻隊として、
世界恒久の平和を念じつつ、
ここ宮古島特攻前線基地を離陸。
沖縄嘉手納沖に壮烈特攻散華す。
その武勇萬世に燦たり。
願はくば御霊安らかに眠られよ。
父母のみむねに

 神風特別攻撃隊竜虎隊一同
 1995年7月29日
 神風特攻第四次竜虎隊員
 滋賀県水口笹井敬三


【鎮魂の詩】
紺碧の海 風亦清し
島人素朴にして
人情濃いなり
誰か思わん
此の地激戦跡なるを
瘡偉飢餓将兵僵る
相図る戦友建碑の事
鎮魂痍悼安眠を祈る
幾たびか島を尋ねて遺族感泣す
更に願う
島を守りて
平和の全きを

 昭和63年10月吉日


*********

この文を書く前、たまたまウィキペディアで「特別攻撃隊」の記事を読んでみたら、そこには、次のように書いてありました。
「元々鈍足な上に、
 重量のある爆弾を無理やり搭載していた為、
 極端に速度が遅く、
 航続距離も短い複葉機や
 固定脚を突き出した旧式機で編成した
 これらの特攻隊は敵機の好餌であり、
 ほとんど戦果をあげられなかった。
 だがまったく使えなかった訳でもなく、
 僅かながらも戦果を挙げている。
(九三式中間練習機による特攻は、
 1945年7月29日出撃の
 「第三龍虎隊」が
 駆逐艦一隻を撃沈している)。」

「わずかばかり」とは何事でしょうか。
しかも戦果は駆逐艦一隻のだけではありません。

戦後、私たち日本人は、こうして命をかけて戦ったおな同胞(はらから)の青年を、微妙な言い回しで辱められ、貶められてきました。
果たしてそれが日本人としての正しい姿といえるのでしょうか。
戦争を美化するつもりも礼賛するつもりもありません。
ただ、命を捨てて、勇敢に果敢に戦い、散っていかれた先人たちがいたという事実は、私達は決して忘れてはならないことではないかと思います。

さてこのお話は、2010年にねずブロでご紹介させていただいたあと、2011年には航空自衛隊の機関誌「翼」にご掲載いただきました。
この掲載のあと「翼」の記事を読まれたというYさんという方からメールをいただきました。
Yさんはこの戦いに参加された第三龍虎隊のパイロットのひとりの息子さんでした。
Yさんはご自宅の仏間に飾ってあるお写真のスキャン画像を一緒に送ってくださいました。
それが下の写真です。

20191208 赤トンボ


写真の裏にはお父様の字で、
「神風竜虎隊 別れの宴(台湾新竹基地)」
と書いてあるそうです。
撮影日は昭和20年7月26日、場所は台湾にあった新竹航空基地です。
左から5番目が、第三龍虎隊を指揮され散華された三村弘兵曹です。
写真の三村兵曹は、飛行マフラーをしていません。
これに気付いたYさんのお父さんが、自分の絹のマフラーを渡してあげたそうです。
このとき特攻人形も一緒に渡したと、日記に書いてあるそうです。

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小名木善行(おなぎぜんこう) HN:ねず

Author:小名木善行(おなぎぜんこう) HN:ねず
連絡先: nezu3344@gmail.com
執筆活動を中心に、私塾である「倭塾」、「百人一首塾」を運営。
またインターネット上でブログ「ねずさんのひとりごと」を毎日配信。他に「ねずさんのメールマガジン」を発行している。
動画では、CGSで「ねずさんのふたりごと」や「Hirameki.TV」に出演して「奇跡の将軍樋口季一郎」、「古事記から読み解く経営の真髄」などを発表し、またDVDでは「ねずさんの目からウロコの日本の歴史」、「正しい歴史に学ぶすばらしい国日本」などが発売配布されている。
小名木善行事務所 所長
倭塾 塾長。

日本の心を伝える会代表
日本史検定講座講師&教務。
(著書)

『ねずさんの昔も今もすごいぞ日本人』

『ねずさんの 昔も今もすごいぞ日本人!和と結いの心と対等意識』

『ねずさんの 昔も今もすごいぞ日本人!日本はなぜ戦ったのか』

『ねずさんの日本の心で読み解く百人一首』日本図書館協会推薦

『ねずさんと語る古事記 壱〜序文、創生の神々、伊耶那岐と伊耶那美』
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